Cérémonies de l’ANZAC Day 2019

Le 25 avril 2019 la Mission de défense a participé aux cérémonies de l’ANZAC Day, dans la province de Kanchanaburi.

Une première cérémonie, le Dawn Service, s’est déroulée à l’aube à l’Hell fire pass et a symbolisé la bataille de Gallipoli (1915), où les Australiens et les Néo-Zélandais perdirent plus de 35 000 hommes, dont environ 11 000 morts au combat.
Depuis ce jour, l’ANZAC Day rend hommage aux soldats australiens et néo-zélandais morts au combat de 1915 à nos jours.
A Kanchanaburi, la cérémonie de l’ANZAC Day rend également hommage aux prisonniers de guerre morts pendant la construction ordonnée par le Japon, de la ligne de chemin de fer reliant la Thaïlande à la Birmanie (col des trois pagodes) durant la Seconde Guerre mondiale.
En effet entre 1942 et 1943, plus de 200 000 travailleurs asiatiques et plus de 60 000 prisonniers de guerres furent employés à la construction de cette ligne de chemin de fer, épisode relaté dans le film Le Pont de la Rivière Kwaï (1957). On estime que 13 000 prisonniers de guerre et au moins 80 000 travailleurs asiatiques moururent à cause des conditions de travail exécrables.
Le dernier vétéran australien et ex-prisonnier de guerre, Harold Martin, âgé de 102 ans, a pris la parole en lisant un texte rendant hommage à ses camarades tombés en Thaïlande. Plusieurs prières ont été prononcées en l’honneur des défunts.
Le commandant de l’armée de l’air australienne, le général Leo Davies, était présent aux différentes cérémonies.
L’attaché de défense, le lieutenant-colonel Nadia Piercy a déposé une gerbe au nom de la France au cimetière militaire de Kanchanaburi.

publié le 29/04/2019

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